Covid-19 enciende alertas en sectores económicos sensibles

Covid-19 enciende alertas en sectores económicos sensibles

Los índices bursátiles más importantes de Wall Street (Dow Jones, Nasdaq y S&P 500) registraron su peor semana desde la crisis financiera de 2008. ¿La razón? Los temores generados en el mercado ante los efectos de la enfermedad covid-19 (coronavirus), que hasta la fecha, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha infectado a más de 96,700 personas en todo el mundo y causado la muerte a alrededor de 3,300.

Del total de casos, cerca del 96% se han reportado en China, donde Wuhan, provincia de Hubei, es el principal foco del virus que afecta a más de sesenta países. México y Brasil confirmaron los primeros dos casos en América Latina, luego siguió República Dominicana y Ecuador.

La pregunta obligada, que surge en medio de un contexto de incertidumbre en la región, es saber dónde se presentará el próximo caso positivo. República Dominicana reportó su primer paciente, que resultó ser un italiano de 62 años, quien se hospedó en uno de los hoteles de la cadena Viva Wyndham Resorts en la región Este. Todos los países latinoamericanos, donde aún la enfermedad no ha entrado, extreman las medidas para impedir la aparición de nuevos casos o la propagación.

El sector turismo, en recuperación tras la campaña negativa durante la primera mitad de 2019, está entre las actividades económicas más importantes para República Dominicana. Datos preliminares establecen que el año pasado generó poco más de US$7,400 millones en divisas. Además, los ingresos fiscales provenientes de la actividad turística totalizaron RD$10,173.4 millones durante los primeros once meses de 2019. Según el Banco Central, en 2018 los ingresos generados superaron los US$7,600 millones.

A propósito del impacto del coronavirus en la economía, el ingreso de divisas 2019, por concepto de exportaciones de bienes, turismo, remesas, inversión extranjera directa y otros ingresos por servicios ascendió a US$30,664 millones, US$1,442.8 millones adicionales con relación al 2018.

Antes de la confirmación del primer caso, el ministro de Salud Pública, Rafael Sánchez Cárdenas, había alertado que cuatro personas, tres rumanos (29, 35 y 50 años de edad) y un dominicano, todos relacionados, fueron recibidos en el Hospital Francisco Moscoso Puello, pero luego fueron referidos al Hospital Ramón de Lara, de la Fuerza Aérea Dominicana, para seguir el protocolo de lugar. Los resultados fueron negativos.

Como parte de las medidas para evitar la entrada del covid-19, República Dominicana había impedido que un crucero con 1,128 pasajeros y 384 miembros de la tripulación desembarcaran en La Romana ante la sospecha de que ocho pasajeros, que estaban en la unidad de enfermería de la embarcación con síntomas y bajo observación, pudieran ser positivos al coronavirus.

Puerto Rico, a raíz de haber detectado el primer caso en el país, tiene vedado el desembarco de tripulantes dominicanos hasta tanto pase el período de incubación del virus. La compañía Ferries del Caribe, de su lado, interrumpió los viajes. La empresa ha informado que se debe a problemas mecánicos.

El presidente del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep), Pedro Brache, admitió que sin duda alguna el coronavirus está teniendo un impacto mundial importante, pues los mercados financieros han perdido más de un trillón de dólares solamente durante la última semana. “Hay grandes desafíos a nivel de logística. China produce y exporta al mundo cerca del 22% de los denominados -durable godos- del mundo. Hasta Apple ya ha advertido que pudiera tener escasez de artículos para sus ventas”, sostuvo el dirigente empresarial, quien destacó que muchos contenedores están atrapados en China complicando el transporte marítimo.

Desde el punto de vista local, sostiene el presidente del Conep, es necesario procurar tener comunicaciones fluidas con la OMS, ver cuáles son los medicamentos que se necesitan para tratar pacientes, ya que aunque aún “no tenemos casos reportados”, es tomar medidas de precaución similares a las que han tomado países más avanzados.

Como medida precautoria, entiende pertinente tener todos los contactos necesarios con otros países por si se necesita asistencia externa. “Tener, como de hecho ya lo tenemos, áreas designadas para cuarentenas y personal entrenado. En los aeropuertos es vital establecer protocolos para que no entren viajeros con visibles síntomas. Debemos ser lo más precavidos posible”, indicó.

El presidente de la Asociación de Industrias (AIRD), Juan Celso Marranzini, consideró urgente que el Estado dominicano inicie una campaña de publicidad educativa masiva para que toda la población aprenda cómo se propaga el covid-19 (coronavirus) y cómo debe cuidarse para no ser infectado.

El empresario entiende que de manera urgente deben ser utilizadas las farmacias del pueblo, que están en todo el país, para distribuir los desinfectantes, alcoholes, cloro y todo lo necesario para la desinfección de los hogares.

Marranzini consideró necesario y de vital importancia que se destinen hospitales en las zonas más pobladas y en la frontera con capacidad de cama para dar el tratamiento necesario a los pacientes con posibilidad de resultar afectados. “Es importante tener centros de salud destinados exclusivamente para estos casos en Santo Domingo, Santiago, Higüey y en los cuatro principales cruces de frontera: Pedernales, Jimaní, Elías Piña y Dajabón”, indicó el presidente de la AIRD.

Entre los efectos que el empresario prevé están la escasez y aumento de precios de productos que vienen de China, debido a la interrupción del suministro que pueda generarse en cierta industria por falta de personal en los lugares que hay decretado toque de queda. Además, estima que podrían caerse las exportaciones de República Dominicana a China, especialmente las de minería debido a parada momentánea de las plantas chinas que procesan los minerales dominicanos.

A su entender, podría haber una caída de precios de commodities incluido el petróleo, de los que China es un gran importador, por las mismas razones antes mencionadas. “Esto podría beneficiar al país momentáneamente”, dijo.

Sin embargo, destaca, muchos expertos piensan que este no es el peor momento, ya que aún la enfermedad se propaga a nivel mundial y hay pánico. Entiende que una vez cada país se haya preparado y tenga disponible el tratamiento para los afectados por el coronavirus, los efectos económicos se irán disipando.

“Nuestro país está expuesto igual que todos los países del mundo a esta enfermedad. Entiendo que las autoridades ya están tomando estas medidas pero es importante recalcar que no se debe escatimar en tomar las medidas adecuadas para que esta enfermedad cause el menor daño y desasosiego posible en nuestra población”, sostuvo el empresario, quien pide que el control fronterizo sea muy riguroso porque lamentablemente desde Haití podrían recibirse muchos casos de coronavirus si no se controla adecuadamente el acceso desde esa nación.

Presencia en el continente
Los casos confirmados en América se iniciaron por Estados Unidos y Canadá. En el caso de América Latina, Brasil y México fueron los primeros, mientras que República Dominicana y Ecuador siguieron en la lista casi de inmediato.

En la isla de San Martín, en el lado francés, y Bartolomé, se detectaron otros casos, mientras que en otras naciones de la región hay decenas de pacientes en observación en espera de los resultados para saber si son positivos.

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